Honda Africa Twin: Auténtica TT

Honda Africa Twin: Auténtica superbike

David Remón Paracuellos

Honda ha puesto una vez más toda la carne en el asador. Con el éxito conseguido con su Africa Twin desde que volvió al escenario del mundo trail, quiere recuperar todo el tiempo perdido en estos trece años sin la mítica trail africana.Estuvimos en Italia, concretamente en Cerdeña, para poder testear por primera vez y durante dos jornadas las cuatro variantes que surgen en el nuevo catálogo de Honda. Se mantienen sus denominaciones, pero potenciando sus formatos. La CRF1100L Africa Twin como base y ampliando la faceta más turística-aventurera, la CRF1100L Africa Twin Adventure Sport, ambas con la posibilidad de optar por el impresionante cambio de doble embrague DCT.

Esta es la tercera entrega de la trail de Honda desde que volvió aparecer ahora hace cuatro años. En las tres presentaciones casualmente estuve presente, pudiendo observar cual ha sido el cauce tomado por sus ingenieros de esta gran trail de la firma del Ala Dorada.
La moto ha tomado dos caminos, uno para satisfacer el que busca una moto polivalente, como siempre fueron las trail, de comedido tamaño y peso, así como aquellos que disfrutan de las motos trail por montaña. En contraste, el modelo Adventure Sport potencia más el confort y la equipación, pero con un gran añadido extra en esta nueva generación, que es mucho más maniobrable y portable para cualquier talla que su predecesora: aquella era alta como un caballo.
Fabricada en Japón, ha recibido importantes cambios que afectan a su potencia, peso y tecnología electrónica, aumentando no solo las prestaciones sino también la seguridad. Los últimos avances técnicos y de equipación asegurarán que su propietario disfrute plenamente independientemente de si es amante de las grandes rutas por carretera como de la aventura por caminos.

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En la nueva CRF1100L dentro de cada versión, estándar o Adventure Sport, se puede optar por pintura bicolor/tricolor que la encarece en 200€ y en la caja de cambios DCT que sube hasta 1.100€. Pero en el caso de querer las suspensiones electrónicas, en España solo podremos optar a ellas en la Adventure Sport, sin posibilidad de las mecánicas. Hablando en ambos casos de la pintura Rally o tricolor, sus precios son para la Africa Twin con cambio manual de 15.000€ mientras, que con DCT llega a 16.150€. En el caso de Africa Twin Adventure Sport con cambio manual se queda en los 18.500€ y con DCT 19.600€. Evidentemente el nivel de equipación es el que hace que la diferencia sea remarcable, porque hay mucho más que las suspensiones entre sus diferencias.

Pasos de gigante: la parte Ciclo

La ergonomía es común ahora para ambas versiones de la CRF 1100L y viene con importantes cambios. 
El asiento aporta dos alturas y toma como referencia la medida del modelo base de antes, partiendo de los 850mm y pudiendo alcanzar los 870mm con un simple ajuste en su anclaje. Pero también hay dos opcionales, uno más alto de 875/895mm y otro más bajo de 825-845 mm: este último verá reducido en confort por tener menor acolchado.
Con el nuevo chasis reforzado en su pipa de dirección de tubería más recta que ha podido obviar el refuerzo transversal, junto al nuevo subchasis desmontable en aluminio, además del importante ahorro de 1,8 kilos, se gana en el estrechamiento del asiento en 40 mm, responsables de que ahora se llegue bien al suelo en cualquiera de las versiones de Africa Twin, un gran logro en el caso Adventure Sport.
Manteniéndonos en la parte ciclo, comentar la llegada del nuevo basculante derivado de la experiencia de la marca con su moto de cross CRF450R que, además de mejorar la rigidez, es 500gr más ligero.

ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin Adventure Sport 2020 (Cerdeña)En las suspensiones han venido los grandes cambios. Firmada por la prestigiosa Showa, los recorridos se comparten para ambas Africa Twin, con 230mm para la horquilla telescópica invertida y 220mm para el mono amortiguador central accionado por bieletas para el trasero. En el caso de la generación electrónica Showa se han bautizado como EERA (Electronically Equuipped Ride Adjustement) y se ajusta desde la precarga de muelle, en parado en 4 posiciones, hasta los hidráulicos en 4 modos diferentes coordinados con los modos de conducción, aunque se puede disponer siempre del taraje de suspensiones que se desee si te sales de los modos de conducción preconfigurados por la marca. Lo que no son es de inteligencia artificial, variando en función de lo que pisa la moto independientemente de lo programado. Personalmente creo que es un acierto porque las reacciones son siempre las esperadas ante cambios de asfalto, sin respuestas sorpresa.
También hay nueva posición de manillar 22,5mm más alto respecto a la anterior Africa Twin pero también más bajo respecto a la Adventure Sport.

Electrónica: ¿no querías sopa…?

ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin Adventure Sport 2020 (Cerdeña)Si nos centramos en la electrónica desembarca mucha más y de superior calidad. Por fin llega un cuadro de mandos como se merece un producto élite como este. Lo preside la nueva pantalla multi información de TFT apoyada por otra pequeña de LCD más abajo que siempre marca la velocidad, los kilómetros totales y marcha engranada. Viene rodeada por los testigos luminosos y se ha puesto para cuando estamos con la programación de la moto en la de TFT. Por cierto, es la primera vez en una motocicleta japonesa que es táctil y viene con dos particularidades. La primera es que hay apretar bastante la pantalla y la segunda es que únicamente funciona cuando estás estacionado, porque en movimiento has de tirar de las nuevas botoneras que existen en el manillar izquierdo de 14 pulsadores para la estándar y de 16 en la DCT: ya hay más que en la Goldwing y eso que la súper GT lleva mando de parabrisas eléctrico.

Acabando en el puesto de mando hay que comentar que aporta conectividad Bluetooth para Android o iPhone, aunque solo con el sistema de Apple se podrá disfrutar del navegador en la gran pantalla a todo color gracias a la aplicación Apple CarPlay como sucede en la comentada GoldWing. Precisamente en la presentación de la gran rutera de seis cilindros de Honda, se nos comentó que era porque estaba diseñada principalmente para el mercado americano, pero si es verdad que se han vendido 87.000 mil Africa Twin desde 2016 y de estas más de 49.000 se han quedado en Europa, entonces tienen un problema… Poco o muy poco les costaba, dada la magnitud del proyecto, ajustarse también a Android y su sistema Android Auto.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin Adventure Sport 2020 (Cerdeña)

De serie también aporta toma de USB en el lateral derecho de los relojes para poder cargar el navegador o el mismo terminal telefónico, ampliado por toma de mechero en la Adventure Sport en el lado izquierdo del carenado.

La nueva Africa Twin viene con Unidad de Medición Inercial de seis ejes (IMU Bosch MM7.10) potenciando prestaciones y seguridad. Ampliando al conocido control de tracción o como Honda lo define, control de par motor (HSTC), se suma gracias a la información que aporta la IMU, el control anti Wheelie de 3 niveles, el llamado antipicado o control del levantamiento de la rueda trasera para las frenadas más apuradas (Rear Lift Control), el ABS en curva y el ABS en el modo Off Road para ambos trenes, manteniendo la opción como antes de desconectar el tren trasero si se desea. Con ese extra de información se puede calcular de forma precisa la posición y ángulo de inclinación de la moto, de manera que la versión con cambio DCT mejora su gestión, consiguiendo superior naturalidad en su proceder en la conducción automática.

En los modos de conducción configurados por fábrica, ahora contamos con el novedoso Off Road que se suma a los Tour, Urban y Gravel, sin olvidar que tendremos dos modos de perfil personal completamente configurables. De los cuatro primeros preconfigurados por fábrica, solo podremos interferir en marcha en el control de tracción con 7 niveles mediante un pulsador de la piña izquierda, en función de la intervención que deseemos.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

La nueva programación nos brinda a los ya conocidos 4 niveles de potencia motor y 3 niveles de freno motor, los comentados 3 de antiWheelie presentes ahora de forma gráfica mucho más clara. Apoyados por el ya conocido valor numérico, ahora unos barriletes que cambian de color nos dirán rápidamente a qué nivel de intervención se encuentra la electrónica sobre nuestra conducción. Por si eso no fuera poco, cada programa de conducción de diseño específico, con más o menos información y posicionada de forma diferente, se puede intercambiar, pudiendo hacer que todos los programas tengan el mismo diseño si te grada uno en concreto, todo fácil y mediante el menú de configuración al que solo se accede en parado.

Mecánica depurada

Hablemos ahora de los cambios en el motor donde se ha aumentado la cilindrada para conseguir que el valor de potencia y par motor aumente: supera sin problema la normativa Euro5 que entra este próximo 2020. Mantiene su configuración bicilíndrica en paralelo, pero ahora con casi 100cc más pasando de los anteriores 998cc a los actuales 1084cc. Obviamente tanto potencia como par motor suben en valor quedando en los 102 CV a 7.500 rpm mientras que el par es de 10,7 Kgm (105 Nm) a 6.250 rpm. La verdad es que no parece que solo se haya aumentado 7 CV, al contrario. Su respuesta y contundencia me harían pensar en más potencia, como mínimo en 8 o 10 CV más, demostrándome que la absurda escalada de potencia en las trail está saturando a muchos usuarios que prefieren menos potencia, peso y como no, precio… Y no es de extrañar si pensamos en que la media de los clientes de la moto de alta cilindrada está entrando o pasando ya el umbral del medio siglo…ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

Ahora la carrera es más larga y las camisas de los cilindros son de aluminio, detalles que junto a otros varios consiguen que el motor pese 66,4 Kg y con la caja de cambios DCT 74,9 Kg: 2,5 kg y 2,2 kg menos respectivamente al modelo anterior.

Manteniendo ese calado del cigüeñal a 270º para que su tacto sea de un motor en V, la culata de simple árbol de levas aporta la tecnología Unicam de Honda empleada en sus mejores motos de off road de cuatro tiempos. La culata cubre las 8 válvulas optimizadas en distribución, aumentando la alzada tanto de admisión como de escape (admisión: de 9,2mm a 10,1mm/ escape: de 8,6mm a 9,3mm).

En la alimentación los inyectores son más grandes con cuerpos de 46mm reubicándolos para una pulverización más directa y completa a través de nuevo diseño de conductos más rectos para conseguir suavizar la respuesta (ver gráfica en el vídeo).

La Africa Twin llega con una válvula de escape ECV (Control de Escape Variable) muy similar al de la CBR1000RR que potencia prestaciones en alta y eficiencia en baja, modificando el sonido de la moto en función del régimen.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

Se mantienen dos catalizadores, pero reubicados más cerca del motor, por el lateral derecho, mientras que la precisión de la combustión queda a cargo de nuevos sensores LAF (Lean Air Flow) en sustitución de las sondas lambas. 

En el embrague su masa anti-rebote es de aluminio. Ahora es más compacta, con muelles de menor tensión para conseguir una leva más suave de accionamiento, como pudimos corroborar. Opcionalmente se puede optar por un Quick Shift que funciona tanto subiendo como bajando marchas, con un funcionamiento tan espectacular que pondrá a los indecisos en el aprieto de si optar por el o por el DCT.

Estilo ante demandas

La Africa Twin base se ciñe a los amantes de las sensaciones off road donde prima el volumen del conjunto y el peso, manteniendo las llantas con cámara como las motos puras de off road. Su colín es mucho más estrecho, hasta tal punto que vista desde atrás se te hace difícil identificarla como una gran trail sino fuera por el volumen de su depósito. En esta versión la pantalla es más baja y además fija, aunque se puede optar por otra más alta en forma de accesorio: para que los que “coman polvo” esta les irá mucho mejor.

La Adventure Sport es más grande en volumen y entre otras cosas porque el depósito de combustible pasa de los 18,8l a los 24,8l, pero con el gran argumento que sobre ella ya no se aprecia la magna diferencia del pasado año entre ambas versiones. Es por ello por lo que si os subís tendréis un dilema muchos de vosotros, porque con la pérdida de las defensas de la anterior versión se ve más compacta y si además tocas con los pies bien al suelo, como es el caso, la confianza está a otro nivel respecto a la primera edición.

Esta lleva una cúpula que tiene 5 posiciones que requiere de las dos manos para moverla, algo que creo que es poco acertado, aunque la prevención por lo que pueda pasar, a criterio de los japoneses, sea argumento de este fallo...ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

En esta nos encontramos con luces cuneteras de 3 LEDS por banda, que se van iluminando en función del grado de inclinación, siempre y cuando la doble óptica de cruce esté conectada, que lo hace automáticamente cuando baja la intensidad de luz exterior. La cúpula en este modelo es alta y en la posición más baja cubre mucho, por no decir demasiado. Las tallas de menos de 1,80 siempre mirarán a través de ella, porque en la posición más alta busca cubrir también al pasajero. A nivel de brazos y antebrazos es justa y en la posición más baja si miras a través de ella por su parte más alta, como era mi caso con mi 1,80m de altura, deforma la visión. La solución viene con subirla un punto y se acabo el problema.

La parte del colín es mucho más amplia. Dejando más espacio para el pasaje, este se podrá asirse a unos agarraderos amplios en aluminio, cosa que en la base es solo una correa sobre el asiento. Pero además con el agarradero viene una amplia plataforma para poder montar un top case, ya sea para ampliar espacio de carga o por conseguir más confort al acompañante. Una buena noticia vendrá para aquellos que quieran instalan neumáticos sin cámara, dado que ahora sus llantas doradas vienen radiadas por fuera.

Si analizamos cosas compartidas, ambas montan los mismos neumáticos, los nuevos Bridgestone Batllax AX 41, aunque también la probamos con los Continental TKC 80 con los que la han homologado dada la demanda de esta goma para los amantes de las rutas trail por tierra o arena. Aportan luces de conducción diurna (DRL: Daytime Running Lights) de su doble óptica, así como toda la iluminación en LED. El cuadro de mandos calibra la intensidad de luz automáticamente, cambiando incluso a fondo negro en conducción nocturna o dentro de túneles: es un sensor diferente al responsable de conectar las luces, que es mucho más sensible a los cambios de luz externa. 

Acción sobre la Adventure Sport

ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)Realizamos dos tomas de contacto, dado el diferente planteamiento de las nuevas Africa Twin.
Si me centro en las sensaciones de la Adventure Sport, la influencia sobre lo que demanda el rutero es clara. Quizás alguno le podrá echar en falta el cardán analizando su competencia tipo BMW R 1250 GS, Triumph Tiger 1200 o Yamaha Super Ténéré, pero solo sería en eso, a no ser que cargados hasta las cejas rodéis por encima de los 180km/h por una autovan alemana…. Rodamos más por carretera con este modelo, pero algo de pista sin demasiadas complicaciones también pisamos y los nuevos neumáticos Bridgestone Batllax AX 41 nos demostraron que están al mismo alto nivel que esta Honda.

La primera sensación me encantó al no ir relacionada su calidad de marcha con el exceso de altura de su predecesora. Aunque ahora el recorrido de las suspensiones ya no es tan largo, tampoco se echa de menos porque los reglajes son muy cómodos. Es más, gracias a la estrechez del asiento se consigue que maniobrar en un angosto camino con la versión DCT ya no sea un suplicio. Y es que su esbelto diseño la hace cómoda incluso en esta versión de más depósito, pudiendo rodar tan cómodo con ella tanto en carretera como de pie por montaña. Su gran virtud, es que está muy cerca del modelo base en las buenas cualidades dinámicas.

El aumento de prestaciones se aprecia al momento, al igual que el menor nivel de vibraciones a medio régimen o su sonido más refinado, excitante arriba pero discreto cuando se llanea. Tuve la oportunidad de rodar con la Adventure Sport de 2019 y constaté la notable diferencia en respuesta. La sensación fue de un motor más ruidoso y más perezoso, menos relajante rodando a un régimen por encima de las 4.000 rpm : eso es hacerlo a partir de los 110 km/h.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin Adventure Sport 2020 (Cerdeña)

Rodamos con la versión de suspensiones electrónicas Showa EERA (Electronically Equipped Ride Adjustement) y las mecánicas, aunque esta última no llegará a España en el formato Adventure Sport, por lo menos de momento. Sin duda hacerlo con la primera y con el DCT, es hacerlo en otra dimensión respecto a la anterior generación. Y no sólo por la estabilidad a alta velocidad y la facilidad de meterla en curvas lentas, donde es mucho más rápida y neutra, sino porque el calibrado de los hidráulicos en tres niveles de dureza ligados a los modos de conducción, no manifiestan excesivas diferencias entre ellos. Se consigue así un equilibrado comportamiento siempre, sin radicalidades entre lo más deportivo y lo más cómodo, además de que ahora el DCT se comporta mucho más natural tanto entrando como saliendo de las curvas porque tiene en cuenta la inclinación de la moto en cada momento. Lo bueno del sistema de suspensiones es que te permite, como el resto de las configuraciones, dejarlo a tu gusto en los modos de conducción personalizados, pudiendo realizar contrastes de potencia máxima con tarado blando o viceversa…

Off road sobre la estándar

Era el turno de la prueba con la Africa Twin y calzada con los neumáticos de tacos de Continental. Con cambio manual, pero con la opción del Quick Shift, me enamoró por la suavidad de funcionamiento a cualquier régimen. Por carretera es un cambio rápido y muy divertido, mientras que, por montaña, su presencia te facilita mucho la concentración en la conducción sobre el manillar olvidándote de la leva del embrague y dando leves toques a la del cambio, que acepta de muy buenas maneras el mal tacto que brindan las botas de montaña. La caja de cambios a muy bajas vueltas sigue siendo muy precisa y ayuda con el extra de potencia y par a salir airoso de todo.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

En los cambios de marchas con el DCT la botonería es una locura con sus 16 pulsadores en la piña izquierda sin olvidar los 7 en la derecha. Si bien es verdad que están muy bien ordenados, la ubicación es tan milimétrica que es fácil tocar uno por otro. Es a lo que más cuesta acostumbrarse y a buen seguro que dará pie a confusiones equipado con guantes de invierno y en conducción nocturna, porque además no se iluminan. Rodando por montaña con ellos en un cambio DCT, te has de olvidar de todo lo que te puede aportar la programación: si lo haces en manual, te centras en las levas de subir y bajar marcha y si lo haces en automático, ni tan solo eso.

El control de tracción con tantos niveles de calibrado te lo pone fácil y es difícil no predecir sus reacciones ajustándose a tu dominio. Es una de las partes más fáciles de gestionar y se agradece, porque sobre tierra poder modificarlo sobre la marcha ayuda y mucho en función del terreno que estás pisando. Me agradó la nueva programación de la frenada ABS Off Road si antepones la efectividad y seguridad a las fuertes sensaciones, viniendo por defecto en el programa Gravel. Pero si aumentas el ritmo con el, como hice detrás del veterano guía Renato Zocchi expiloto profesional, echas de menos que no te permita cruzar la moto en la entrada de algunas curvas de tierra suelta y eso te puede llevar más de un susto porque entras trazando con el ABS accionado y la moto con “solo la intención” de cruzarse: es para disfrutar con seguridad pero sin prisas. Al final me quedé en el modo Gravel, sugerido por el guía, que te permite rodar ligero con mucha seguridad, entre otras cosas porque la potencia del motor está al mínimo y el control de tracción parte a medio nivel.ver galeríaHonda Africa Twin: Auténtica TTPresentación Honda CRF1100L Africa Twin 2020 (Cerdeña)

Está claro que en la segunda vuelta al bucle de unos 25 minutos que tenía diseñado la organización, el Gravel se me quedó corto y la moto no tiraba hacia delante mientras veía como el sugeridor del programa se me escapaba... Pero claro está, se puso a aumentar el ritmo de tal forma que exigía poner el modo Off Road pero ajustándolo a tu medida… Lo hice, pero su preconfiguración no era de mi gusto así que volví al Gravel entre no pocas equivocaciones sobre la botonera. Si ya sobre asfalto exige tiempo de acondicionamiento, no os cuento sobre tierra dando botes…
El mismo bucle donde hicimos la toma de fotos, así como vídeo y que ahora era el campo de pruebas de la nueva Africa Twin, estaba repleta de tierra blanda, piedras sueltas y buenas zanjas con algún tramo duro y en mejor estado, sin olvidar curvas de primera de ciento ochenta grados y peraltadas… La facilidad de la nueva trail de Honda me sorprendió y hace fácil que alguien con conocimientos de moto, pero neófito en off road, se lo pase bien, con seguridad y con los mínimos problemas aun llevando una moto tan grande y pesada como es una mil por campo. Es curioso haber sentido tanto cambio dinámico tanto por tierra como por asfalto, sabiendo que respecto a su predecesora solo se le ha recortado en 5mm la distancia entre ejes y en 1,3mm el avance, porque han mantenido el lanzamiento en 27,5mm.

Ahora esperamos con ansia las unidades de pruebas para comprobar los detalles que se nos quedaron en la chistera, pero eso será con más tiempo y cuando tengamos las unidades de pruebas. Por el momento si no os queréis esperar, que tengáis en cuenta que a finales de este noviembre llega la versión Adventure Sport y en diciembre la estándar.